Velobet

Kun seier mot Aserbajdsjan var godt nok for å få billett til europamesterskapet 2023. Det holdt på å gå galt, men en sen scoring fra den foreløpige klubbløse Erik Botheim reddet kvelden.

Forrige gang U21 menn var med i EM, var i 2013. Da kom Norge til semifinale med nåværende A-landslagsspillere som Stefan Strandberg, Omar Elabdellaoui og Ørjan Nyland på laget.

Man kan trygt si at det går godt i norsk fotball i disse tider, både på herre- og damesiden.

Norge sikret EM-plassen med 2-1-seier over Aserbajdsjan hjemme på Marienlyst. Jørgen Strand Larsen sendte Norge i ledelsen før gjestene utlignet kun 9 minutter senere. Erik Botheim stusset inn 2-1-målet 13 minutter før full tid.

Til fotball.no sa Botheim – Jeg er litt tom for ord. Vi har endelig klart det i en tøff gruppe. Det viser bare hvor sterkt det er, når det er så få norske lag som har klart det. Litt tom for ord.

Landslagstrener Leif Gunnar Smerud var også veldig fornøyd med EM-billetten.

– Nå føler jeg mest glede, så jeg tenker ikke så mye. Jeg har ikke rukket det, men det var helt fantastisk å klare dette. Utrolig. Jeg blir litt satt ut, sier Smerud til fotball.no.

Alle som er født etter 1. januar 2000 er spilleberettiget i EM. Det inkluderer også Erling Braut Haaland som de siste par ukene har herjet på det norske A-landslaget. Det er heller tvilsomt om han blir med i U21-gjengen til EM da A-landslaget selv har to EM-kvalikkamper akkurat under U21-mesterskapet neste år.

Mesterskapet

Mesterskapet arrangeres i Romania og Georgia fra 9. juni til 02. juli 2023.

16 nasjoner deltar i EM, og disse lagene er foreløpig kvalifisert:

  • Belgia
  • England
  • Frankrike
  • Nederland
  • Portugal
  • Spania
  • Tyskland
  • Norge
  • Georgia (arrangør)
  • Romania (arrangør).

Brighton - Chelsea